Objektgeschichte(n) 04: Der Diskus von Phaistos

Beitragsbild: Diskus von Phaistos im Archäologischen Museum von Iraklio, Urheber: Olaf Tausch, CC BY 3.0.

Gerrit Janßen, Student der Computer Science an der TU Berlin, kümmert sich vorrangig um die Zukunft unserer technischen Zivilisation. Im Sommersemester hat er sich im Studium Generale aber mit alter Technik auseinandergesetzt und ist dabei auf ein Artefakt gestoßen, das vielleicht geeignet ist, etablierte technikhistorische Periodisierungen in Frage zu stellen. Apropos: Im März 2018 veranstaltet das Fachgebiet Technikgeschichte eine Exkursion nach Kreta. Dabei ergibt sich bestimmt die Möglichkeit, einen Blick auf den Diskus zu werfen.

Eines der bedeutendsten Fundstücke aus dem Griechenland der Bronzezeit (um ca. 1600 v. Chr.) ist der Diskus von Phaistos. Anfang des 20. Jahrhunderts wurde die Tonscheibe mit einem Durchmesser von ca. 165 Millimetern durch den italienischen Archäologen Luigi Pernier (1874–1937) in den Palastanlagen des minoischem Königs Phaistos (Festos) auf Kreta entdeckt. Auf ihr wurden, (wahrscheinlich) mit Holzstempeln, spiralförmige Hyroglyphen auf beiden Seiten erzeugt. Sie gilt bis heute als eines der ältesten Zeugnisse für Schrift einer Hochkultur in Europa. Zwar haben bereits vorherige Funde Schriftzeichen enthalten, allerdings macht der erstmalige Einsatz von „beweglichen Lettern“ dieses Fundstück nicht nur aus technikhistorischer Perspektive einzigartig – 3000 Jahre vor der Erfindung des Buchdrucks durch Johannes Gutenberg (um 1400–1468) entstanden, wäre dies eine herausragende technische Innovation.

Die Schrift ist Spiralförmig angeordnet und läuft von rechts nach links und vom Rand zur Mitte. Die Scheibe enthält 241 Segmente und 45 verschiedene Symbole, Zeichen und Piktogramme.
Es sind Köpfe, Gestalten von Männern und Frauen, sowie Tiere, Pflanzen und Gebrauchsgegenstände zu erkennen. Siebzehn zusätzliche senkrechte Striche (sog. „Dorn“) an einzelnen Zeichen, die wahrscheinlich im Nachhinein angebracht worden sind, dienen womöglich der Aussprache.

Die Entzifferung und Bedeutung des Diskus‘ stellt die Forscher immer noch vor eine große Herausforderung. John Chadwick (1920–1998), der 1952 die Linear B Schrift der Mykener entzifferte, sagte: „Der Diskos hängt mir wie ein Mühlstein am Hals.“ ein US-Gelehrter bezeichnete ihn als „Totenkopf mit einer Flasche darauf“. Das Fehlen von stichhaltigen Forschungsergebnissen ist damit zu erklären, dass bisher kein weiterer Fund mit demselben Schriftsatz gemacht werden konnte. So stehen den Tausenden Tontäfelchen die zur Entschlüsselung der Linear B Schrift zur Verfügung standen nur diese 241 Segmente auf den beiden Seiten der Tonscheibe gegenüber.

Dennoch sind seit der Entdeckung viele verschiedene Übersetzungsversuche unternommen worden, wobei die Scheibe schon als Kalender, Spielbrett, Amulett und Bauernalmanach gedeutet worden ist. Dieser große Spielraum macht es schwierig einen Konsens unter den Forschern zu finden, Chadwick kommentierte das so: „Selbst wenn König Minos jemandem die wahre Bedeutung im Traum offenbaren würde, wäre es unmöglich, andere von deren Richtigkeit zu überzeugen“.

Neuere Forschungen gehen davon aus, dass es sich um einen religiösen Text in einer bisher unbekannten minoischen Sprache handeln könnte. So soll es sich bei der Scheibe um ein Gebet für die minoische Göttin der Fruchtbarkeit handeln. Zu dieser Überzeugung kann man aufgrund folgender Sequenz gelangen, die immer wieder auftrat: „I-QE-KU-RJA“. Dabei soll „I-QE“ für eine „große Dame von Bedeutung“ stehen. Ob es sich hierbei um die wahre Bedeutung handelt, konnte auch bisher nicht einwandfrei bewiesen werden, sodass der Diskus von Phaistos weiterhin ein geheimnisvoller Gegenstand bleiben wird.

Eine interaktive Version der berühmten Tonscheibe und die Übersetzungsansätze von Owens und Coleman lassen sich hier finden. Der dazugehörige TED-Vortrag von Gareth Owens über die Entschlüsselung ist verfügbar bei YouTube.

(Text: Gerrit Janßen)


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